Premier Angleterre – Pays de Galles

Premier Angleterre – Pays de Galles

18 janvier 2022 0 Par Copa de Otro Mundo

18 janvier 1879. L’Angleterre et le Pays de Galles s’affrontent pour la première fois de leur histoire. Les Three Lions croquent les Dragons 2-1.

Le Kennington Oval de Londres est le théâtre d’une nouvelle rencontre internationale. Avant ce 18 janvier 1879, les sympathisants du football ont seulement eu l’occasion d’assister à deux affiches distinctes. Logique, le ballon ne roule que depuis peu sur les prés d’Outre-Manche. À chaque fois, des pays membres du Royaume-Uni ont fait le show. Angleterre – Ecosse était l’affiche des sept premiers matchs entre sélections de l’histoire. Tandis qu’écossais et gallois ont été acteurs du second évènement. En ce sens, le match de gala entre l’Angleterre et le Pays de Galles est donc une autre manifestation originale entre deux nations de Grande-Bretagne, la troisième inédite de l’histoire.

Sur pied depuis 1872, la sélection anglaise est la plus expérimentée bien que le bilan ne soit pas si glorieux (1 victoire; 2 nuls; 4 défaites). Chez les gallois, le goût de la victoire n’est toujours pas parvenu à s’immiscer dans le vestiaire. Certes, le manque de vécu par rapport à leur adversaire pèsent. Les Dragons ont été corrigés à trois reprises en autant de matchs par l’Ecosse (défaites 4-0; 2-0; 9-0).

Les Gallois encore défaits

À Londres, tout le monde se les pèle. La pelouse est même grignotée par le gel. D’ailleurs, les péripéties climatiques ont eut raison de la ponctualité du dernier rempart anglais, le révérend Blackmore, remplacé par l’attaquant Rupert Anderson dans les buts.

À 15 h 15, lorsque l’arbitre Segar Richard Bastard donne le coup d’envoi, deux mi-temps de 30 minutes sont prévues. Ce format était-il déjà prévue avant le match ? Ou était-ce une mesure prise en raison des conditions climatiques ? Mystère…

Dès la 8ème minute, les Three Lions ouvrent le score par l’intermédiaire d’Herbert Whitfield. Douze minutes plus tard Thomas Sorby fait le break.

Le Pays de Galles réduit l’écart en seconde mi-temps. C’est un évènement puisque le but de William Henry Davis est tout simplement le premier converti par sa sélection dans l’histoire.

Le tableau d’affichage du Kennington Oval ne bouge plus. Victoire de l’Angleterre 2-1 qui reprend sa marche en avant. Le Pays de Galles attendra deux années et son 8ème match international avant de remporter sa première victoire. Un succès inédit qui aura lieu contre… les voisins anglais.