Arsenal – Sheffield : la BBC retransmet le premier match  radio

Arsenal – Sheffield : la BBC retransmet le premier match radio

22 janvier 2022 0 Par Copa de Otro Mundo

22 janvier 1927. Pour la première fois de l’histoire, un match de football est retransmis en direct par radiodiffusion. La BBC crée l’événement lors d’un Arsenal – Sheffield United.

Si l’opposition à Highbury entre Arsenal et Sheffield United (1-1) est entrée dans les annales, ce n’est pas en raison de la copie rendue par les joueurs. Non. L’essentiel était ailleurs. Quelque part naviguant sur des ondes jusqu’à venir titiller l’ouïe de familles restées tranquillement chez elles à siroter un thé. Car oui, chose inédite pour l’époque, des auditeurs ont eu le confort d’écouter les faits relatés d’une rencontre de football. Tout ça, les fesses au fond du canapé ! Pour la première fois, un match était commenté en direct à la radio par la BBC !

Le son de la radio change à jamais

Depuis le 1er janvier 1927, la British Broadcasting Corporation est devenue une société de droit publique constituée par la Charte Royale. Parmi les conséquences directes de ce changement de statuts, la radio a disposé du droit de couvrir les plus grands évènements sportifs. En d’autres termes, cette date marque un avant et un après dans le journalisme sportif.

Une semaine avant la diffusion du match de foot, la BBC avait déjà fait sensation. La radio avait réalisé les premiers commentaires d’un match de rugby depuis Twickenham. Angleterre – le Pays de Galles en était l’affiche. Teddy Wakelam, ancien joueur de rugby des Harlequins, était seul au micro ce jour-là. À la suite de ça, il deviendrait la voix du sport de tout un pays.

Dispositif spécial

Afin de décrire du mieux que possible les actions du match de championnat entre Arsenal et Sheffield, la BBC a eu l’ingéniosité de concevoir un plan du terrain. Le schéma de la surface de jeu, divisée en huit carrés, a ensuite été publiée dans le Radio Times. L’idée voulait que l’auditeur puisse suivre le jeu depuis son fauteuil en utilisant la grille calée sur ses genoux. Cette fois-ci, les voix de deux commentateurs parcouraient les ondes. L’un relatait le cours d’une action tandis que l’autre citait le chiffre correspondant à la zone où se situait le jeu. Parmi eux, Teddy Wakelam était une nouvelle fois de la partie. Cette méthode utilisée pour suivre le mouvement du ballon resterait en place jusqu’en 1939. Certains disent que l’expression « retour à la case départ » de l’anglais « back to square one » trouverait son origine dans le croquis mentionné.

Un succès populaire

Ce nouveau moyen de communication est un succès. Il a en outre permis de démocratiser et de rendre accessible un panel de sports toujours plus large à du destination grand public. Ainsi dans la même année, du micro de Teddy Wakelam seraient couverts des évènements majeurs tels que le Grand National de cricket, la course d’aviron Boat Race, le tournoi de tennis de Wimbledon ou encore la finale de la FA Cup.

Dix ans après l’arrivée des commentaires sur les ondes, la BBC viendrait encore innover. Cette fois-ci par l’image. Le média anglais serait le premier à retransmettre un match de football à la télévision. Une nouvelle fois Highbury et Arsenal auraient l’honneur d’être au cœur de toutes les curiosités lors d’une rencontre spécialement organisée pour l’occasion (Arsenal contre à son équipe réserve, le 16 septembre 1937). Quant au football de sélections, Angleterre – Ecosse serait le premier télédiffusé.