Angleterre – Ecosse : 1er match diffusé à la TV

Angleterre – Ecosse : 1er match diffusé à la TV

9 avril 2022 0 Par Copa de Otro Mundo

9 avril 1938. Depuis Wembley, la BBC assure la couverture de la rencontre opposant l’Angleterre à l’Ecosse. Pour la première fois, un match est retransmis en direct et dans son intégralité sur les petits écrans.

Véritable pionnière en matière de couverture médiatique sportive, la Bristish Broadcasting Corporation (BBC) n’eut de cesse d’explorer des terrains jusqu’alors inconnus depuis 1922, date de sa création. Sa vocation première étant de communiquer par l’intermédiaire de la radiodiffusion, c’est à partir de 1927 qu’elle s’attaqua au football. Dès lors, des voix commencèrent à décrire, plus de manière schématique que narrative, des déroulés de matchs sur les fréquences radios. Copa de Otro Mundo était déjà revenu sur cet événement majeur. Aussi, les désirs de diversification et de progrès poussèrent les dirigeants de la BBC à basculer dans le monde de l’audiovisuel. Le grand saut s’est fit à l’occasion du lancement de sa première chaîne de télévision en 1936.

Diverses expérimentations en lien avec le football furent essayées. Dans un premier temps, le magneto, une sorte de synthèse des meilleurs moments du match d’ouverture de la saison 1936-1937 entre Arsenal et Everton. Ensuite, quelques bribes d’images de la rencontre entre Arsenal et sa réserve, alors spécialement organisée pour l’occasion, animèrent les postes de télévision.

Si la BBC tâtonna à ce point, c’est parce qu’elle avait une idée derrière la tête : diffuser le premier match en direct et en intégralité sur son canal de télévision. Une prouesse historique.

En direct depuis Wembley

Désireuse de frapper un grand coup, la BBC jeta son dévolu sur la dernière rencontre du British Home Championship. Ce tournoi, créé en 1883, mettait aux prises les quatre nations du Royaume-Uni. Rappelons que pour des raisons techniques, seuls les matchs qui se déroulaient à Londres pouvaient faire l’objet d’une retransmission TV.

Ainsi ce 4 avril 1938, le décor d’un Wembley comble (affluence : 93.267) et l’affiche opposant l’Angleterre à l’Ecosse rassemblèrent presque tous les artifices pour un show de qualité. Oui, presque. Seul l’enjeu sportif manqua à l’appel. Grâce à deux succès initiaux, les anglais s’étaient déjà adjugés le trophée avant le coup d’envoi.

Ceci dit, cela n’empêcha pas les écossais de venir créer la surprise. Une victoire 0-1 sur un but de Tommy Walker (6’). Il faut dire que la motivation était double pour eux… Se faire la peau du champion constitua déjà un bon levier. Mais y parvenir, qui plus est, lorsque bon nombre de voisins anglais allaient assister à l’affront en « live » devant leurs petits écrans, valut tout son pesant d’or.

Des débats verraient le jour à la suite de cette retransmission télévisée inédite, la première du genre. Bien que la FA (Football Association) montrerait patte blanche sur le principe, la Football League, garante du championnat des clubs, ferait preuve de plus de réticence par crainte d’un impact négatif sur les affluences dans les stades.

Quant à la BBC, elle profiterait de la finale de FA Cup entre Preston North End et Huddersfield Town du 30 avril 1938 pour diffuser à nouveau du football en direct et en intégralité sur son antenne.